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Une langue jeune avec une longue histoire.

Entre 3000 et 1000 avant J.-C., des populations d’origine indo-européenne sont arrivées d’Europe centrale et orientale. Elles se sont mêlées aux peuples méditerranéens, y compris ceux qui vivaient dans la péninsule italienne (Étrusques, Ligures, Sardes, etc.). Certains d’entre eux se sont installés dans le Latium et ont fondé Rome. Les gens de cette population s’appelaient les Latins et le mélange des mots méditerranéens et indo-européens a donné naissance au latin. Lorsque les Romains de l’Antiquité ont conquis les territoires de la péninsule, leur langue s’est mêlée aux langues préexistantes. Le latin a également influencé d’autres langues parlées par les populations européennes, donnant naissance à de nouvelles langues néo-latines (espagnol, français, portugais et roumain).

Avec la ruine de l’Empire romain, alors qu’à Rome les gens continuaient à parler le latin comme langue cultivée, dans d’autres régions d’Italie, les langues vulgaires parlées par les gens se sont développées. À la fin du premier millénaire, la position centrale de la Toscane dans la péninsule italienne a favorisé les échanges entre Rome et le reste de l’Europe, en particulier Florence est devenue un point d’échange de plus en plus important.
Avec son développement économique, la culture s’est également développée, donnant naissance à des écrivains toscans tels que Dante, Petrarca et Boccace. Ils ont écrit de belles et importantes œuvres littéraires dans la langue vernaculaire florentine qui se sont rapidement répandues et sont devenues très célèbres dans toute l’Italie, devenant une source d’inspiration pour tous les autres écrivains nés au cours des siècles suivants. De grands scientifiques et artistes toscans (Leonardo da Vinci, Galileo Galilei, Michelangelo, Botticelli, Machiavel, etc.) contribuent à la croissance du vulgaire florentin en l’utilisant à la place du latin. Les dialectes vernaculaires ont continué à être parlés dans les autres régions d’Italie en raison du faible taux d’alphabétisation.

Au milieu des années 1800, alors que l’Italie était une terre de conquête contestée par les Français, les Espagnols et les Autrichiens, le désir des Italiens d’être libérés des envahisseurs et de devenir une patrie indépendante s’est accru. De nombreux écrivains ont décidé d’utiliser le florentin comme seule langue nationale pour écrire leurs œuvres littéraires. Le plus important fut l’écrivain milanais Alessandro Manzoni, avec son œuvre la plus importante, Le Fiancé. Il a été le principal contributeur au Risorgimento qui a conduit à l’unité de l’Italie en 1861, lorsque les régions italiennes sont devenues un seul État indépendant.

Alors que dans toute l’Italie, l’italien est devenu la seule langue culturelle écrite et parlée, en raison de la pauvreté, les langues vernaculaires régionales ont généré une deuxième langue parlée : le dialecte, différent dans chaque région d’Italie, plus prononcé dans les régions du sud et du nord. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, grâce à la forte croissance économique des années 50 et 60 et à la volonté politique de faire de l’alphabétisation du peuple italien une réalité, tous les Italiens ont pu aller à l’école et être capables de communiquer dans une seule langue : la langue italienne.